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04 Jul 2019
04 Jul 2019

La recherche européenne sur l’écosystème SiC progresse

Grâce à l'acquisition d'APOJEE, Punch Powertrain fait partie de WInSiC4AP, une initiative européenne visant à développer et à faire progresser l’industrie du SiC (carbure de silicium) dans la région. Dans le cadre de ce projet, l'entreprise applique son savoir-faire à la conception et au développement de bancs d'essai de puissance à partir de composants SiC dernière génération. Les 3 et 4 juillet, la deuxième phase du projet s'est achevée par la présentation des progrès réalisés par les partenaires dans les locaux de Punch Powertrain France. 

WInSiC4AP

WInSiC4AP est l'abréviation de Wind band gap Innovative SiC for Advanced Power. Dans le cadre de ce projet, des travaux de recherche et de développement sont menés sur les applications des semi-conducteurs à large bande passante (tels que le SiC et le GaN). Par rapport aux semi-conducteurs comme le Si, ces matériaux présentent des propriétés supérieures, ce qui leur confère une multitude d'avantages, tels qu'un rendement et une densité de puissance plus élevés, des dimensions plus petites et des pertes moins importantes pour les composants passifs. Les performances accrues de l'ensemble du système permettent des applications avec une puissance plus élevée (avancée).

Alignement de la chaîne de valeur européenne du SiC

L'objectif fixé par le cadre WInSiC4AP est de créer une forte intégration verticale, de présenter des technologies qui répondent aux exigences des applications et de développer l'écosystème complet. Le consortium regroupe des entreprises actives dans différents domaines (automobile, aéronautique, ferroviaire et défense) et à différents échelons de la chaîne de valeur verticale (fournisseurs et fabricants de semi-conducteurs, intégrateurs de modules de puissance), ainsi que des entités universitaires et des laboratoires. Tous les partenaires collaborent pour concevoir et prototyper des solutions, résoudre des problèmes et échanger leur savoir-faire.

Cette coopération renforce la position concurrentielle de l'Europe sur le marché du SiC et établit un haut niveau d'expertise sur l'ensemble de la chaîne de valeur. Actuellement, 13 entreprises font partie de ce projet, chacune concevant son application ciblée en s'appuyant sur un savoir-faire partagé fort.

Bancs d'essai pour puissance avancée

Dans le cadre de ce projet, Punch Powertrain (grâce à l’héritage laissé par APOJEE) est responsable du développement de bancs de test pour émuler une machine électrique et une batterie, afin de tester tout type de convertisseur de puissance. L'entreprise possède toutes les compétences nécessaires pour concevoir et produire des bancs d'essai de puissance, qui sont actuellement utilisés dans ses propres installations et chez ses clients. L'innovation au sein du projet WInSiC4AP, utilisant le SiC, permettra de diminuer la taille du banc d'essai et d'améliorer son rendement.

Réalisation de l'étape de l'année 2

Le projet comporte trois phases d'une durée d'un an. La première phase avait pour objectif la collecte de données à partir de différents points de vue dans la chaîne de valeur afin de définir les besoins. Elle a été réalisée avec succès l'année dernière.

Lors de l'examen annuel réalisé les 3 et 4 juillet derniers, la deuxième étape, qui consistait pour chaque entreprise à produire des briques technologiques, s’est achevée. Au cours de cette étape, Punch Powertrain a produit et validé avec succès une demie brique de puissance.

La troisième et dernière année est consacrée à la construction de prototypes, afin de livrer une preuve de concept fonctionnelle. Pour Punch Powertrain, cela implique l'achèvement de la deuxième demie brique et la validation fonctionnelle du système complet. Une fois le projet terminé, les démonstrateurs seront prêts pour l'introduction sur le marché et l'application dans de nouveaux projets.