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11 Oct 2019
11 Oct 2019

Punch Powertrain apporte son soutien technique à la Solar Team belge

Le 13 octobre, le Bridgestone Solar Challenge a été lancé à Darwin, en Australie. Plus de 25 équipes qualifiées participent à ce grand Défi Solaire mondial, dont la Solar Team belge. Après une coopération de longue date, l'équipe peut compter cette année sur Punch Powertrain en tant que Sponsor Argent, pour apporter à la fois son soutien technologique et du coaching. Qu'est-ce que cela implique ?

Coaching et support projet
Tous les 2 ans, une équipe qui s'appuie sur les connaissances et l'expérience des équipes précédentes est formée afin d'atteindre l’objectif final : concourir pour remporter le Bridgestone World Solar Challenge. La planification et la gestion de projet de cette grande entreprise représentent quelques aspects du soutien apporté par Punch Powertrain à l’équipe.
Après avoir défini la trajectoire complète du projet, divers concepts de véhicules sont créés. Le concept le plus convainquant est sélectionné puis construit. Au cours des différentes étapes de ce processus, l'équipe est en contact avec des experts Punch Powertrain et des examens techniques réguliers sont organisés. Lors des réunions de contrôle, l'équipe présente son concept, ses idées et pose ses questions dans un domaine spécifique, comme par exemple l'électronique ou la mécanique. Du côté de Punch Powertrain, une équipe de spécialistes dédiée à ce sujet est créé afin d’effectuer ses commentaires et suggestions.

Installations techniques et d'essais
Pendant toute la phase de développement du véhicule solaire, des essais approfondis sont nécessaires, pour lesquels Punch Powertrain met à disposition ses installations de tests, son équipement et son expertise.
Dans un premier temps, les véhicules des équipes précédentes sont testés, afin d'analyser différents aspects de leurs performances. Les données recueillies permettent d'identifier les modifications nécessaires à apporter et le nouveau concept de véhicule le plus performant. 
Le véhicule nouvellement développé nécessite également plusieurs séries de tests, car il contient des sous-systèmes complexes, tels que l'électronique et la dernière génération de panneaux solaires. De plus, il se compose souvent de composants atypiques, qui sont fabriqués sur mesure et ne sont pas encore testés sur route.
La chambre climatique de Punch Powertrain permet à l'équipe de simuler l'équivalent de l'ensemble de la course dans les conditions climatiques australiennes (température et humidité de l'air), en quelques heures seulement. Les essais de vibrations supplémentaires soumettent les composants du véhicule aux secousses qu'ils supporteront pendant toute la durée de la course. Ces tests sont essentiels pour confirmer la durabilité du véhicule ou mettre en avant les points à améliorer. Lors de la phase d’essais sur route, l'équipe peut compter sur la piste d'essai de 800 m de long de l'entreprise située à Brustem.

La communauté Solar Team
Comme tous les 2 ans une nouvelle équipe d'environ 20 personnes est formée, de nombreux membres des équipes précédentes sont entrés entre-temps dans la vie active. Cependant, plusieurs d’entre eux demeurent impliqués au sein de l'équipe et offrent leur soutien aux nouveaux membres. Punch Powertrain a une longue tradition d'anciens membres de la Solar Team qui intègrent l'entreprise et facilitent le partage des connaissances entre les chercheurs et la communauté d’entreprise.