TERUG NAAR OVERZICHT
25 Oct 2018
25 Oct 2018

Punch Powertrain Solar Team wint ‘Most Extreme’ Solar Challenge in Chili

Het team won de Carrera Solar Atacama wedstrijd in Chili met de zonnewagen ‘Punch II’, met een zeer consequente sterke prestatie tijdens de 5 racedagen. Het team reed gedurende grote delen van de rit aan de maximum toegelaten snelheid van 100 km/u. Deze wedstrijd wordt beschouwd als de zwaarste Solar Challenge ter wereld, waarbij 2.577 km de woestijn doorkruist in extreme weersomstandigheden en er bergtoppen moeten worden beklommen tot 3.430 meter hoogte.

CARRERA SOLAR ATACAMA

De ‘Carrera Solar Atacama’ is een wedstrijd voor zonnewagens, die elke twee jaar plaatsvindt in Chili in Zuid-Amerika. Door de verschillende omgevingsomstandigheden wordt deze race beschouwd als de uitdagendste race ter wereld; zo moeten de teams de Atacama woestijn, ten westen van het Andesgebergte, doorkruisen voor een rit van 2.577 km. Deze woestijn staat bekend om zijn extreme weersomstandigheden met hogere zonnestralingniveaus dan waar ook ter wereld; door het gebrek aan neerslag is het het droogste niet-poolgebied op aarde. NASA gebruikt dit slopende terrein om Mars Rovers en andere instrumenten te testen die moeten dienen voor missies naar de rode planeet.

De race begon in de Chileense hoofdstad Santiago naar Arica in het noorden van het land. Hierna moesten de teams ongelofelijke hoogtes trotseren, tot 3.430 meter nabij San Pedro De Atacama, voordat ze terug op zeeniveau bij de finish arriveerden.

Punch II –  100% zonne-energie aangedreven voertuig

De zonnewagen is ontworpen door een team studenten aan de KULeuven in België, in samenwerking met Punch Powertrain voor de technische ondersteuning en een netwerk van meer dan 150 bedrijven. De aandrijving is volledig elektrisch; de inkomende energie wordt aangeleverd door zonnecellen die geïntegreerd zijn in de carrosserie van het voertuig. Een speciale aandrijfmotor zorgt voor het hoge koppel tijdens de bergsectoren en voor een hoge efficiëntie tijdens het rijden op vlakke baan.

De zonnewagen legde het traject af in vijf dagen en slaagde erin grote afstanden af te leggen aan 100 km/u, in principe de snelheidslimiet voor deze stukken.

“Het was een immense uitdaging, maar we waren goed voorbereid en alles ging goed,” zegt Jasper Schrijvers, piloot van de wagen. “Het is inderdaad de extreemste zonnewagenrace in de wereld door het terrein en de weersomstandigheden.”

Eerste gouden medaille

“Het is de eerste keer dat ons team de gouden medaille beet heeft,” zegt Adriaan Baiets, de team manager. “Dankzij de samenwerking met technische partners zoals Punch Powertrain konden we een innovatief voertuig ontwikkelen dat bij de top van de wereld hoort. Het voertuig was betrouwbaar gedurende de hele wedstrijd, het team was zeer professioneel. Dit samen leidde naar een overheersende prestatie en een fantastisch resultaat.”

“We zijn trots om de grootste partner te zijn in dit project,” zegt Saphir Faid, R&D-manager bij Punch Powertrain. “Dit soort projecten stimuleert ingenieurstalent en verlegt de grenzen van de technologie steeds meer. Een uitdagend traject overwinnen doorheen woestijnen en bergen met een voertuig dat enkel wordt aangedreven door de zon, toont de mogelijkheden die er zijn met een hoogefficiënte elektrische aandrijving.”

Wat brengt de toekomst?

Het team is al volop bezig aan de volgende generatie. Twintig frisse ingenieursstudenten werden gerekruteerd en werken aan de ontwikkeling van een zonnewagen met nog betere karakteristieken. Zij zullen in oktober 2019 aan de start staan van de World Solar Challenge in Australië.