TERUG NAAR OVERZICHT
22 Feb 2022
22 Feb 2022

Sterke software-expertise als belangrijke motor voor ultramoderne aandrijflijnen

De automobieltransmissie evolueert van een zuiver mechanisch apparaat naar een intelligente, elektronische aandrijving, waarin software een steeds prominentere rol speelt. Dit geldt nog meer voor de aandrijfsystemen van elektrische voertuigen, omdat de mechanische complexiteit afneemt en de mogelijkheden voor functionaliteit die door software wordt gegenereerd, toenemen. Met meer dan 50 jaar ervaring als onafhankelijke aandrijflijnproducent heeft Punch Powertrain sterke competenties ontwikkeld op het gebied van software. Het bedrijf heeft een uitgebreid team uitgebouwd dat intern software ontwikkelt van begin tot einde, van vereisten en architectuur tot codering, terwijl het verder vertrouwt op een gevestigd ecosysteem van deskundige partners om zijn klanten een volledige optimalisatie en een uitzonderlijk efficiënte integratie van zijn systemen te bieden.  

Een paar miljoen lijnen code. Zoveel software bevatten de aandrijflijnen van hedendaagse auto's. Terwijl de innovaties vroeger puur mechanisch waren, onderscheiden de transmissies van vandaag zich via software. De software van de aandrijflijn bepaalt mee de functionaliteit van de auto, zijn prestaties, zijn rijeigenschappen, hoe hij scoort op het vlak van uitstoot, enz. Software is de drijvende kracht van het embedded systeem en stuurt de transmissie of aandrijflijn door middel van controle-units, sensoren en actuatoren en andere componenten voor een optimale werking van het systeem.

Bovendien is de (hybride) transmissie of elektrische aandrijflijn onderdeel geworden van een groter ecosysteem binnen de auto, dat verder moet communiceren met andere intelligente systemen van het voertuig en een optimale werking op voertuigniveau moet orkestreren. Dit komt ook tot uiting in de sterk toegenomen eisen van OEM's in de automobielsector ten aanzien van software, waarbij de lijst van software-eisen vaak een factor langer is dan de mechanische eisen.

Uitgebreide expertise voor uitzonderlijke prestaties, kostprijs en snelheid

Als fabrikant van aandrijflijnen heeft Punch Powertrain de afgelopen decennia gestaag zijn interne software-expertise ontwikkeld en uitgebreid, waarbij het bedrijf het voortouw nam bij de overgang naar de veranderende behoeften op het gebied van hybride en elektrische aandrijflijnen. Het bedrijf heeft veel aandacht besteed aan de state of the art automotive standaarden en tools, zoals ASPICE, Autosar, functionele veiligheid en cyber security. Vandaag beschikt het bedrijf over belangrijke systeemkennis op het vlak van de ontwikkeling van software, controlemechanismen en algoritmen.

Voor de programmeeromgeving zelf en voor standaardelementen van de software heeft het bedrijf strategische partnerschappen opgebouwd, waardoor het een volledig ecosysteem van op elkaar afgestemde competenties kan aanbieden, waarbij het kan rekenen op uitgebreide teams van honderden software-ingenieurs.

"Wat ons onderscheidt en onze klanten een aanzienlijk voordeel oplevert, is onze diepgaande en volledige kennis van de volledige aandrijflijn en het bijbehorende voertuiggedrag, met inbegrip van de meest optimale manier om die aan te sturen. De hechte integratie met kennis van begin tot eind geeft ons de mogelijkheid om het hoogst mogelijke prestatieniveau in het voertuig te bereiken", zegt Ben Cober, Global Embedded Systems Cluster Leader.

Een tweede voordeel is de kosteneffectiviteit, die mogelijk wordt gemaakt door het proces volledig te begrijpen en te beheersen. Cober stelt: "Wij zijn bijvoorbeeld niet afhankelijk van derden voor externe besturingsunits, maar ontwikkelen die in eigen huis. Dit stelt ons in staat om zeer bewuste en optimale make or buy beslissingen te nemen, om de kosten voor onze klant te minimaliseren."

Een derde belangrijk voordeel is de kenmerkende snelheid en flexibiliteit van het bedrijf bij het inspelen op snel veranderende eisen van de klant. De hoge mate van in-house activiteiten en onderlinge verbondenheid van teams maakt het mogelijk de doorlooptijd van de ontwikkeling sterk te verkorten."

Model Based Development om de kwaliteit te verhogen en de kosten en ontwikkelingstijd te verminderen

Voor de ontwikkeling van zijn aandrijflijnsoftware maakt Punch Powertrain gebruik van een modelgebaseerde omgeving. "Door gebruik te maken van digitale modellen van de aandrijflijn, versnellen we de ontwikkeling en kunnen we de eigenlijke code bijna automatisch genereren", legt Dominique uit. "Dit laat toe om zowel de ontwikkelingstijd als de kost sterk te verminderen. Tegen de tijd dat de fysieke hardware klaar is, is de software er al volledig op aangepast. Punch Powertrain is op dit vlak een van de pioniers geweest in de automotive transmissiesector en kan deze opgebouwde expertise toepassen voor nieuwe toepassingen."

De Model Based Development is geïntegreerd in ons modulaire embedded systeemplatform. En er is nog een voordeel, zegt Dominique. "Verschillende van onze producten delen gelijkaardige softwarefuncties, neem bijvoorbeeld de functie om wielslip te detecteren. Die is in de meeste producten vergelijkbaar. Met deze aanpak kunnen we snel bibliotheken samenstellen van functies die in verschillende producten terugkomen. Op die manier hoeven we niet telkens het wiel opnieuw uit te vinden als we aan een nieuw project beginnen."