TERUG NAAR OVERZICHT
20 Apr 2022
20 Apr 2022

Testbanken gaan van de race naar de weg

Bij Punch Powertrain is de constructie van testbanken gebaseerd op een basis van productkennis. Deze high-end testbanken, die in de Formule 1 en E worden gebruikt, zijn bij uitstek geschikt voor de behoeften van transmissiefabrikanten en kunnen zelfs speciaal voor individuele klanten worden ontwikkeld. Benoit Briane, R&D Leader Inverter, en Rama Mboungou, Power Electronics Test Leader bij Punch Powertrain, leggen uit wat er zo speciaal is aan de testbanken van Punch Powertrain.

Op het eerste gezicht klinkt het misschien vreemd dat een expert in aandrijfsystemen als Punch Powertrain ook testbanken bouwt. Maar het blijkt dat hun grondige productkennis hen superieur maakt aan de meer algemene aanbieders van testbanken. "Onze focus ligt niet op de dyno, maar op het product dat op de dyno gaat," zegt Briane. "Dat maakt een groot verschil. Een bedrijf kan natuurlijk een generieke dyno gebruiken, maar dat beperkt de mogelijkheden omdat elke OEM zijn eigen specifieke kenmerken heeft. Wij begrijpen het product op de dyno, wat betekent dat wij een dyno kunnen ontwerpen die specifiek is voor een bepaald type validatie of product. Onze testbanken zijn volledig in overeenstemming met de eisen van de partner. Een testbank voor omvormers heeft bijvoorbeeld bepaalde zeer specifieke functies nodig, zoals validatie van het maximale vermogen, rendementsmetingen en veiligheidsfuncties zoals overstroom of aardlek, die je niet vindt in generieke testbanken."

"End-of-line" testen

Een voorbeeld van waar dit een verschil maakt, is bij testbanken aan het eind van de lijn. De fabricage en validatie van deze proefbanken is een uitdaging. Zij moeten onder ongunstige omstandigheden in een productieomgeving werken en alle relevante omstandigheden simuleren om de betrouwbaarheid van het assemblageproces te valideren. Zij moeten ook de prestaties van de belangrijkste parameters en functies controleren terwijl zij de reacties van de te testen apparatuur meten. "Om dit te doen, moet je niet alleen weten hoe je een testbank maakt, maar ook wat er van het product wordt verwacht," zegt Briane. "Als we zowel het product als de test begrijpen, kunnen we iets leveren dat efficiënt is, aan de behoeften van de klant voldoet en op maat kan worden gemaakt."

Naast end-of-line testen biedt Punch Powertrain ook een breed gamma aan testbanken aan. Deze omvatten functionele en betrouwbaarheidstests, maar ook milieu- en emissietests. Het team van Punch Powertrain heeft een holistische kijk op testbanken en werkt samen met de klant om een product op maat van hun behoeften te ontwikkelen.

Formule 1 en E

De expertise van Punch Powertrain op de testbanken heeft zich ook bewezen in de racerij. Het bedrijf is betrokken bij zowel de Formule 1 als de Formule E, waar het producten levert en de ultramoderne testbanken om ze te valideren. Voor een grote Duitse autofabrikant ontwikkelde Punch Powertrain een omvormer met een vermogen tot 250 kW, waarvoor weer een apart project voor een testbank nodig was. "Enerzijds hebben onze mensen de omvormer ontwikkeld, maar anderzijds hebben zij ook de testbank ontwikkeld om deze te valideren," zegt Mboungou. "Beide teams werkten samen, waardoor we 250 kW konden bereiken. Hierdoor hebben we veel ervaring opgedaan die we bij andere projecten kunnen gebruiken."

De ontwikkeling van elektrische voertuigen vereist uitgebreide tests van elk onderdeel, zoals HV-batterijemulatie, e-motoremulatie en het testen van de omvormer van de aandrijving. Het Punch Powertrain-team heeft ervaring opgedaan met het combineren van deze tests met een hoog vermogen door de elektrische tests van omvormers uit te breiden tot 250 kW.

High-end raceprojecten creëren op deze manier sterke synergieën, waarbij technologie die voor het racecircuit is ontwikkeld, haar weg kan vinden naar wegvoertuigen. Al doende heeft het Punch Powertrain-team geleerd op nieuwe manieren te werken en te profiteren van zijn wendbaarheid en innovatie. "De tijdlijn voor Formule 1 of E is totaal verschillend van een klassiek autoproject," zegt Briane. "Je moet veel wendbaarder zijn. Er is ook een hoge mate van betrouwbaarheid vereist. Dit heeft ons inzichten gegeven in hoe we snel en betrouwbaar kunnen ontwikkelen, die we nu kunnen toepassen op onze testbanken voor klassieke wegauto's".

Testbanken als een dienst

Het algemene doel van het team is altijd de klant op de best mogelijke manier van dienst te zijn.  "Wij ontwerpen testbanken voor onze partners die passen bij hun toepassingen," vat Briane samen. "Maar we kunnen ook onze expertise aanbieden. Als een partner zelf een testbank wil ontwerpen, kunnen wij hem daarbij net zo goed ondersteunen. Wij begrijpen beide kanten van de medaille."